新西兰发现了化石“怪物鸟”的骨头,发现了一只巨大的古老企鹅 2017-06-14 10:22:01

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帝企鹅是一只令人印象深刻的鸟 - 但与生活在遥远过去的一些巨型企鹅相比,它本来相对较小

在今天发表的一篇论文中,我们揭示了一只古老的巨型企鹅,它可能是有史以来最大的企鹅

我们将新物种命名为Kumimanu biceae

Kumimanu在毛利语中意为“怪物鸟”,而biceae则尊重我的母亲Bice Tennyson,他培养了我对自然历史的兴趣

我们来自新西兰和德国的研究人员团队在新西兰南部奥塔哥的一块巨石中发现了化石

艰苦的提取工作慢慢地揭示了岩石中含有大量巨型企鹅的混乱骨头

这些已灭绝的企鹅的化石残骸帮助我们了解企鹅的早期进化

保留了鳍状肢,身体和腿部骨骼,所有这些都非常巨大

基于这些骨骼,我们估计生命中的鸟体高1.65米,体重100千克

相比之下,皇帝企鹅身高1.1米,体重23公斤

古代企鹅与普通人类男性的身高差不多,并且显着更重

以前报道的来自南极洲的化石企鹅骨头的两个孤立碎片可能来自较大的企鹅,估计长达2米

但是这个新西兰标本有许多骨骼元素,这表明它的比例在整个身体中始终很大

阅读更多:遗传学揭示南极洲曾经对企鹅来说太冷了关于新巨化石的另一个令人吃惊的事情是它的古老时代

它的年龄在55到6千万年之间,几乎和最早发现的企鹅祖先一样古老

它将在一个被称为古新世的地质时期生活,就在6600万年前灭绝非鸟类恐龙的大规模灭绝之后

在新西兰坎特伯雷发现的稍微年长的企鹅化石 - 在58到6200万年前的岩石中 - 来自从今天的黄眼企鹅到帝企鹅的大小不等的鸟类

我们的新化石表明,在企鹅进化史的曙光中,企鹅的极端巨人症,其中古代物种的大小超过了最大的生物企鹅的大小

大于皇帝企鹅的巨型标本在大约5000万到2000万年前有很好的文献记载,但保存完好的较老的祖先血统的例子一直缺乏

基于新物种的进化关系,我们得出结论,Kumimanu biceae代表了巨大的独立起源,它发生在企鹅起源和从飞行到潜水的进化过渡之后不久

新的巨型鸟类表明,在企鹅的大部分历史中,巨大的企鹅并不罕见

然而,所有这些大型物种在大约2000万年前就灭绝了

我们推测这可能是因为吃了它们的海豹和齿鲸的进化 - 或者说它们在食物中胜过它们