一种新的有袋动物狮子告诉我们澳大利亚的过去 2017-06-04 07:13:02

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我和我的同事们从昆士兰西北部的Riversleigh世界遗产区发现了一种新的有袋动物狮子Wakaleo schouteni

该物种的大小与牧羊犬相当,重约23公斤

这个物种的化石包括一个保存完好的头骨,下颚和上臂骨

这些是从大约1800万年前(称为中新世早期)的地点以及估计年龄较大的地区(晚渐新世时期,大约2300万年)中回收的

阅读更多:曾经在澳大利亚冰河时代景观迁徙的巨型有袋动物“Marsupial狮子”,也称为甲壳藻,是一种已灭绝的有袋动物家族,从大约2400万年前一直存在于澳大利亚直到更新世时代结束, 3万年前

它们的显着特征是加长的前磨牙齿的存在,形成一对类似secateur的刀片

这个特征 - 在最近的家族成员Thylacoleo carnifex中大量开发 - 导致他们被19世纪的古生物学家Sir Richard Owen命名为“有袋动物的狮子”

目前,thylacoleonid家族包含9种,其中5种属于Wakaleo属

以前,Wakaleo的物种是从中新世到中新世晚期的年轻地点而闻名的,可追溯到大约1700万到500万年前

这些物种大致是狗的大小,似乎形成了一个形态系 - 即一系列具有某些特征的动物随着时间的推移逐渐进化,每个物种都被依次替换

Wakaleo物种的规模增加了数百万年

通过丧失前臼齿或牙齿,将这些物种与其他有袋动物的狮子物种区分开来

然而,新发现的Wakaleo schouteni物种保留了这些前臼齿,表明该属的早期成员具有更原始的特征

这个特征与同一时期的另一只有袋动物的狮子分享:来自澳大利亚中部的Priscileo pitikantensis

这种保存相对较差的物种可能实际上是瓦卡莱的一种

我们的新研究对该标本进行了回顾,发现其臼齿和肱骨(上肢最上面的骨骼)与W. schouteni的相似性,证实它是一种Wakaleo(现在的Wakaleo pitikantensis)

Wakaleo schouteni的头骨长约16.5厘米

如下图所示,左端是鼻子,大部分是脸部

中间是颧骨(不完整)和眼睛的插座,右端是脑壳

来自Riversleigh的Wakaleo新物种与澳大利亚中部的Wakaleo不同,略大于肱骨的肩端形态

在解剖学中,“形态学”是描述身体一部分的外观和结构的术语

肱骨的这些差异表明这两个物种的手臂略有不同 - 我们正在密切关注这一点,作为我们正在进行的研究的一部分

我们在一个地区发现的化石可以告诉我们很多关于过去栖息地的情况

根据从Riversleigh中回收的哺乳动物的多样性,据估计,渐新世晚期和澳大利亚中新世早期的地区已经被森林覆盖

我们认为早期(大约2300万年)有相对开阔的森林,后期(大约1800万年),更封闭的森林,可能是热带雨林

Wakaleo schouteni极有可能通过这些森林的树顶追捕猎物 - 蜥蜴,青蛙,鸟类和小型哺乳动物等小型脊椎动物

阅读更多:未知的奇迹:Riversleigh鉴于我们在Wakaleo物种的有袋动物狮子中看到的随着时间的变化,有可能来自澳大利亚中部的略小的物种可能比较大的Wakaleo schouteni略长

或者,这些动物可能代表所谓的异域物种:这意味着它们由于地理隔离而分开进化

无论情况如何,这一新发现将Wakaleo属的起源推回到渐新世晚期,距离澳大利亚过去大约2300万年,并且指出了有袋类狮子的起源比我们之前想象的更早