定义“人类” - 新化石提供的问题多于答案 2017-04-19 08:12:01

$888.88
所属分类 :热门

人类物种的起源仍然是现代科学中最令人着迷和困难的主题之一

其中一个主要原因是我们应该如何定义自己继续缺乏一致意见换句话说,它是什么使我们成为人类(或,科学地,智人(Homo sapiens))

生物分类的父亲,18世纪的瑞典人卡尔林纳,在他的自然系统中写下了“nosce te ipsum”或“知道你的自我”这句话:一种既有先见之明又令人沮丧无助的陈述更烦人的问题,我们如何界定“人类“似乎变得越来越复杂,我们发现的化石越来越多今天由我的同事季雪萍和我带领的澳大利亚和中国科学家团队发表的一项新研究 - 揭开了东亚人类进化故事的新篇章我们的团队调查了我们在中国西南地区近期的演变阶段,包括该地区现代人类的起源在我们的论文中,我们描述和比较了该地区两个地点的人类化石:云南省蒙自市附近的马卢东和一个洞穴距离广西壮族自治区龙林村近300公里,我们的发现提出了比他们回答的问题更多的问题,增加了围绕起源的复杂性和d现代人类的定义我们的研究揭示了一个新的史前人类群体,其头骨表现出不同寻常的原始特征,如数十万年前在我们的祖先中看到的那些头骨也表现出一些现代特征,类似于生活中看到的特征

人们,以及一些不同寻常的特征具体来说,“红鹿洞人”有:这种骷髅头的特征使人难以确定红鹿洞人是否应该被归类为智人或其他物种确实我们已经克制了在这个阶段对化石进行分类那么说,我们认为证据的重点是红鹿洞人代表一条新的进化线为什么

嗯,首先,他们的头骨在解剖学上是独一无二的

他们看起来与所有现代人类非常不同,今天活着,或者在我们拥有的15万年智人化石序列中的任何时间活着,其中红鹿洞人们到处都是差不多11000年前 - 当时非常现代的人们一直生活在东部和南部 - 这表明红鹿洞人一定是孤立的我们可以从这种孤立中推断出他们要么没有杂交,要么以有限的方式这样做另一种可能性是,红鹿洞人代表了一个以前不为人知的现代人口,这个人口是从非洲早期(大约6万年前)到达的,并且未能为今天活着的东亚人做出基因贡献

这些建议中的任何一个都有意义毕竟,在14,500之间红鹿洞人口已有11,500年历史,是世界上最年轻的人口,他们的解剖结构不适合现代人类所见的范围o过去15万年虽然红鹿洞人的进化构成仍然是一个谜,但有一些我们知道的事情一开始,我们知道他们生活在冰河世纪末的中国西南部他们在决赛中幸存下来(也是最糟糕的一次)冷事件,被称为末次盛冰期,大约在2万年前结束

大约在15,000到11,000年前,当红鹿洞人在中国西南地区繁衍生息时,被称为更新世 - 全新世过渡期这一时期向气候和生态社区的转变与我们今天看到的大致相同这一时期也看到了大多数地方的大型动物群的消亡,其中包括一只被红鹿洞人开发并大量捡回的巨型鹿

来自Maludong遗址似乎Red Deer Cave人在他们的洞穴里猎杀这些大型鹿

更新世 - 全新世过渡也看到了中国南方现代人类行为的重大转变正是在这个时候人们开始制作用于储存食物的陶器和收集野生稻这些是实现全面耕种的第一步红鹿洞人们正在与这些早期的农业前社区分享景观,但我们还不知道他们是如何他们可能已经互动或者他们是否竞争资源甚至有可能生活在附近的现代人的经济行为的变化 - 与农业的开始有关 - 可能已经将红鹿洞人推向了边缘 有趣的是,它不仅仅是现代人类和当时生活在东亚的红鹿洞人们还有生活在印度尼西亚西部弗洛雷斯岛上的佛罗里达人(或称“霍比特人”)

多个种群 - 可能来自不同的进化线 - 描绘了多样性的惊人画面;直到过去十年我们都不知道这可能是多样性的冰山一角,也是最近人类进化的新篇章的开头 - 东亚篇章这些化石在东亚的位置只会加深人类进化的神秘面纱在该地区我们的发现也强调了我们知之甚少,即使是在一个相对较近的时期我们只能假设红鹿洞人在该地区进化,但我们对他们的进化历史或与其他人在这个阶段的关系知之甚少

成功从骨骼中恢复DNA将有助于我们回答有关其祖先的许多问题我们已经尝试了一次不成功的尝试,但我们正在做更多的工作,涉及世界上三个主要的古代DNA实验室和DNA也可能为我们提供的尖端技术有机会用一些确定性对Red Deer Cave人进行分类最后,DNA提取也可能帮助我们缩小难以捉摸的范围智人的功能列表;我们一直试图编写的列表超过两个世纪