沃斯托克湖的生活?南极洲与外星人之间的联系 2017-03-05 05:16:02

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上周晚些时候,俄罗斯北极和南极研究所(AARI)宣布他们已经成功地钻进了难以捉摸的次冰川湖沃斯托克湖,这是一块位于近4公里的南极冰层下的水体

这一突破是在地球上最荒凉的地方之一进行了20年钻探的结果

15,000平方公里的沃斯托克湖的大部分兴趣都围绕着这样一个事实:它内部的任何微生物被隔离了长达3000万年的任何地方,被困在类似于木星卫星的环境中

那么,南极洲的一个冰下湖与木星的外星卫星有什么共同之处呢

当我们考虑寻找外星生命时,沃斯托克湖探险的意义何在

每当天文学家用不同的仪器观察木星时,他们似乎会发现更多的卫星

当我还是个孩子的时候,我知道有16个卫星 - 现在有66个,我只有28个

但是这些卫星中最大的四个吸引了最科学的关注

它们现在被称为伽利略卫星,因为它们是伽利略·伽利莱在1610年将望远镜指向木星时发现的

卫星在宙斯之后(希腊语相当于木星)被命名,充满诗意:Io,Europa ,Callisto和Ganymede

我们对伽利略卫星的了解大部分都来自于非常成功的美国宇航局太空船

无人驾驶的伽利略宇宙飞船于1989年10月发射,并完成了为期八年的木星及其卫星之旅

该任务产生了伽利略卫星表面的图像和显示其表面化学性质的光谱数据

伽利略发现的许多发现包括木卫一的硫磺火山,以及对木星巨大磁场的更多了解

虽然Io是一个硫磺,荒凉的环境,但其他三个伽利略卫星被发现有水冰表面,还有许多其他咸沉积物

也许最有趣的发现是,在欧罗巴的冰冷地壳下,人们认为这是一个全行星的海洋

这是因为当冰冷的月亮穿过田地时,这个海洋中的盐引起了木星磁场的变化

在6-100公里的冰层下发现这片海洋突出了一个温暖而富含矿物质的游乐场的潜力 - 一个生机勃勃的生活场所

这被认为是如此重要,以至于在其科学生命结束时,伽利略号太空船被投入木星的云层中,以避免飞船撞击并污染木卫二的原始环境的可能性

随着钻井设备投入沃斯托克湖,污染问题成为许多科学家的头脑

在突破的前提下,一些科学家担心,用于阻止钻孔冻结的液体 - 煤油和其他碳氢化合物的混合物 - 会泄漏并污染湖泊

俄罗斯科学家反驳了这种说法,南极条约秘书处也批准了钻井方法

发现沃斯托克湖的生活将是一项重大的科学发现

首先,生活在湖中的任何生物都会被困在冰下数百万年

这样的发现也会对我们对木卫二的海底海洋的理解产生重大影响

在沃斯托克湖生存的任何微生物都可能是一种未知的生命形式,也是欧罗巴生活的绝佳候选人

为南极洲项目开发的技术可用于建立伽利略号航天器的后续行动 - 这种航天器可以降落在欧罗巴上并钻入海洋

当然,这种任务可能还需要很多年,但我们肯定会朝着正确的方向前进

与此同时,我们将等待俄罗斯钻探考察的结果,并期待12月英国领导的团队开始向埃尔斯沃思湖(一个同样埋藏的南极湖)钻探

英国团队将采用新开发的“热水”钻井方法,避免完全使用煤油,并允许在整个钻井过程中采集干净的样品

敬请关注